Act of Independence (French)

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Image of François Capois on a Haitian banknote.
French text of the Haitian Act of Independence (French: Acte de l'Indépendance de la Republique d'Haïti), declaring former Saint-Domingue independent from France. The declaration was drafted by Boisrond Tonnerre and read by Jean-Jacques Dessalines on the Place d'Armes of Gonaïves on January 1, 1804. This marks the beginning of independence for Haiti.

Liberté ou la mort

ARMÉE INDIGÈNE

GONAÏVES, LE PREMIER JANVIER 1804

AN I DE L'INDÉPENDANCE


Aujourd'hui premier janvier dix huit cent quatre, le Général en chef de l'Armée indigène, accompagné des généraux, chefs de l'armée, convoqués à l'effet de prendre les mesures qui doivent tendre au bonheur du pays :

Après avoir fait connaître aux généraux assemblés ses véritables intentions d'assurer à jamais aux indigènes d'Haïti un gouvernement stable, objet de sa plus vive sollicitude : ce qu'il a fait à un discours qui tend à faire connaître aux puissances étrangères la résolution de rendre le pays indépendant, et de jouir d'une liberté consacrée par le sang du peuple de cette île ; et, après avoir recueilli les avis, a demandé que chacun des généraux assemblés prononçât le serment de renoncer à jamais à la France, de mourir plutôt que de vivre sous sa domination, et de combattre jusqu'au dernier soupir pour l'indépendance.

Les généraux, pénétrés de ces principes sacrés, après avoir donné d'une voix unanime leur adhésion au projet bien manifesté d'indépendance, ont tous juré à la postérité, à l'univers entier, de renoncer à jamais à la France, et de mourir plutôt que de vivre sous sa domination.


SIGNÉ :
Dessalines
général en chef

Christophe, Pétion, Clerveaux, Vernet, Gabart
généraux de division

P. Romain, G. Gérin, F. Capois, Jean-Louis François, Férou, Cangé, G. Bazelais, Magloire Ambroise, J.J. Herne, Toussaint Brave, Yayou
généraux de Brigade

Bonet, F. Paplier, Morelly, Chevalier, Marion
adjudants-généraux

Magny, Roux
chefs de brigade

Chaperon, B. Goret, Macajoux, Dupuy, Carbonne, Diaquoi aîné, Raphaël, Malet, Derenoncourt
officiers de l'armée

Boisrond Tonnerre
secrétaire

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